21 maart 2007

Meeting Archivists of Second Life


Ja, met al dat gechat en gemail rond m'n tweede leven, wordt m'n Engels niet slechter! Ik begin het niveau van vakantie-Engels zelfs wel te ontstijgen, denk ik... ;-)

Zo ongeveer dertien
Anyway (maar goed?), ik ging het dus over onze archivarissenclub hebben. Daarbij zijn nu zo'n dertien archivarissen aangesloten. Ik zeg erbij dat dit niet allemaal echte archivarissen zijn. Er zijn bijvoorbeeld groepsleden die vanuit hun bibliotheekfunctie ook archieven beheren, er zijn er die wel een opleiding op archiefgebied hebben gevolgd, maar niet echt in het veld werken, en er zijn er die gewoon veel interesse hebben in het zogenoemde archiveren van wat er zoal in Second Life (SL) gebeurt.

Dat archiveren is meer documenteren, en van passief, objectief collectiebeheer zal ook al geen sprake zijn. Maar dat is ook de charme van dit wereldje.

Er zitten trouwens ook een aantal Real Life archivarissen in de club, waaronder mijn Vlaamse collega Tom Cobbaert, maar ook van over de grote plas. We proberen in de groep een beetje in kaart te brengen wat ieders achtergrond is.

Is dit alles?
Zijn dit nu alle archivarissen in SL? Geen idee, vast niet. In ieder geval zijn we de enige georganiseerde groep archivarissen. Anderen durven zich misschien niet als zodanig bekend te maken hè.

Maar weer anderen willen in SL misschien helemaal niks met hun archiefvak te maken hebben. Misschien zitten ze vooral in SL om zich als Trekkie te buiten te gaan aan hun Star Trek fantasieën. Of zoeken ze vooral gezellige praatcafé's op of praten ze in andere groepen over hun alcoholverslaving of zoiets.

Eén van de aardige dingen van zo'n redelijk anonieme virtuele wereld is namelijk dat je hier bepaalde aspecten van jezelf kunt uitvergroten, zonder dat je jezelf - en anderen! - lastig valt met alle andere kanten van jezelf.

Eigenlijk doe ik hetzelfde: ik ben hier vooral archivaris. Mijn persoonlijke leven blijft buiten SL, mijn persoonlijke eigenaardigheden zoveel mogelijk ook. (Maar ook ík ben natuurlijk meer dan alleen maar een archivaris hoor!)

Overigens wordt met dat anoniem zijn onder de informatiemensen niet zo zuinig omgesprongen. Velen zien het gewoon als verlengstuk van het werk, zijn aangesloten bij de speciale Google Discussiegroep en eigenlijk wordt daarin gewoon gewerkt alsof het werk is. Compleet met echte namen, echte adressen, echte telefoonnummers enzovoort. (De discussiegroep op zich is gesloten trouwens.)

Mission statement
Inmiddels hebben we twee vergaderingen achter de rug. Naast wat voorstelrondjes is tijdens een brainstorm sessie vooral bedacht wat wij aan deze wereld kunnen toevoegen en wat deze wereld omgekeerd aan ons vak zou kunnen toevoegen. Dat moet de volgende keer - da's over ongeveer anderhalve week - leiden tot een soort van mission statement.

De contouren daarvan worden al wel duidelijk. Zo wordt SL gezien als nieuw platform voor dienstverlening aan klanten. Je kunt er zelfs tentoonstellingen houden. Maar ook willen we werken aan het op de een of andere manier documenteren van de ontwikkelingen in SL. We zullen overigens veel samenwerking opzoeken. Natuurlijk.

En ikke dan?
Ach, mijn persoonlijke missie in SL is simpel to boldly go where no archivist has gone before. Puur ontdekken, pionieren. Kansen en mogelijkheden in kaart brengen. Maar ook onmogelijkheden.

Als dit soort virtuele werelden in de toekomst echt een rol gaat spelen in ons werk - en daar geloof ik in - dan wil ik ten minste het idee hebben dat ik er wat ervaring mee heb. Al is het maar een idee. Maar veel dingen beginnen met slechts een idee natuurlijk.

Ik laat het weten als er nieuws is van het front!

(Hieronder nog twee snapshots van de eerste vergadering. Eerst zonder en vervolgens mét interface. Bovenaan de pagina staat een blik in de tweede vergadering.)

2 opmerkingen:

  1. Hallo Christian,

    Ik praat aleen maar 'vakantie-Nederlands' zo hopelijk vind je het niet erg als ik in Engels door gaat.

    I am really enjoying your reports from Second Life. I have been resisting the urge to enter SL myself for the past year because I am afraid it will suck away significant time from my professional, personal and student commitments in my First Life. Then I'll have to join a Second Life group to deal with 'secondlifeverslaving'. Therefore, your reports are a great way to peek in to this exciting world and the opportunities it offers for the archival profession. Please do keep us up-to-date with what is going on with the archivarissenclub.

    It sounds like the SL archivarissenclub has been talking so far about 'archiving' or 'documenting' the Second Life experience. Have you had any discussion about connecting data from our First Life archives systems to interfaces in Second Life? This would allow us to create truly 'virtual' reference rooms where Second Life patrons can search the archives access systems of First Life institutions. Perhaps we are able to then render and store search result objects in Second Life and who knows what else?

    This is something I am interested in prototyping sometime over the next couple of years as part of my PhD research.

    Is anything like this going on yet?

    --peterVG

    BeantwoordenVerwijderen
  2. Hello Peter

    Thank you for your comment. Just for fun, I will give you an answer in English...

    As a matter of fact, earlier today I visited your blog also, because my site stats showed a referer for that. What a coincidence!

    This second life consumes as much time as you want it to consume. Just be disciplined about it. (If you do enter, please try finding me!) As for now, I will join the group for Second Life addictives on my own.

    Back to serious business. We are still a very, very new group, just brainstorming about what is possible.

    Because my personal main focus is on customer services - that is what I do on a daily basis - I have thought about linking our first life systems to future second life reference rooms also.

    But for now, it is a little bit too early for realy doing something about that yet, as archivists in Second Life.

    As for the librarians, they are trying to do so already. But these projects are also very primitive, of course.

    But, for example, at the welcome center at Info Island, there is a search display that let's you find books in Second Life Library, but also articles on Wikipedia and Google.

    So maybe these are the first steps towards what could happen in the future: more and more linking between virtual worlds and the current web... until, maybe, the difference between those two interfaces fades out and even disappears in time.

    Ok, I hope that this was understandable to you. Although my English is improving a little each day, I notice it sometimes is still hard for me to use specific terms that are linked to our profession.

    At work, one of my collegues is very helpfull sometimes answering letters from customers, but I wouldn't dare asking her to translate all my Second Life stuff! Just too much of that...

    Peter, thanks for being a fan... ;-) So please stay in touch, also because of your own experiences.

    Christian

    BeantwoordenVerwijderen