2 juli 2012

Het regenwoud redden met je smartphone


Terwijl zondagmorgen onze André Kuipers veilig terugkeerde op aarde, leerde ik de wereld van de Surui kennen, een inheems volk in het Braziliaanse regenwoud. Hun stamhoofd Almir over het belang van dat woud voor de Surui (zelf noemen ze zich trouwens "Paiter"):

Without the forest, our entire culture would disappear. And without our culture, the forest would have disappeared a long time ago.

Grootschalige ontbossing in de regio (de Surui zelf wonen in een reservaat) is dan ook de grootste vijand van hun cultuur. In Google Maps zie je duidelijk het verwoestende resultaat daarvan. Na de eerste contacten met "white men" in de jaren '60, en na de eerste kennismaking met internet, besefte stamhoofd Almir al snel dat pijl en boog in deze oorlog niets uithalen. Laptops en smartphones zijn de wapens van nu. Hij zocht contact met Google.

Stamleden werden getraind in het werken met Google Maps, YouTube, Picasa enzovoort. De jongeren maakten niet alleen foto's van hun leefomgeving, maar verzamelden ook verhalen van de oudere Surui en over de geschiedenis van hun cultuur. Dit alles en nog veel meer werd op een kaart samengebracht, compleet met 3D weergave van hun leefomgeving in Google Earth:

The Surui mapmakers created POIs [points of interest] that reflect their traditional culture's close interdependency with their forest home. So instead of hotels and gas stations, on the Surui map you'll find the locations of parrots and toucans, or the three kinds of trees necessary to make their bows and arrows. You'll learn where to find the Acai trees (which provide delicious fruit as well as the thatch for their maloca longhouses), the locations of good hunting grounds for the porcao (wild pig), and where the jaguar roam (jaguars have particular spiritual significance to the Surui people and figure in their creation myth). There are also sites and stories of historical battles with other tribes and with the white settlers who started arriving after "first contact" in 1969.

En bovendien namen ze met het Surui Forest Carbon Project hun toekomst in eigen hand.

Lees meer over de Surui Cultural Map op de blog van Google, ga naar de site van de Surui of klik direct door naar de kaart. Daar vind je ook de onderstaande twee filmpjes:



Ware mensen
Was ik tot slot nog benieuwd naar de namen Surui en Paiter:

Our people is more known under the name of "Surui". This name was given to us by the anthropologists at the time of our first contact ("Hurui" means enemy in the native language spoken by the persons who guided them); while our true name is "Paiter" which means in our language: "we, the true people."

Wat meteen duidelijk maakt op welke manier er vanaf first contact tegen hen is aangekeken. En wat ook tot uitdrukking komt in hun geschiedenis sindsdien:

3 years after the first meeting, there were fewer than 300 of us living on an original population of more than 5000, due to imported diseases and war. Today about 1300, we narrowly escaped from extinction and we are now confronting the cultural assimilation...

Enorm respect voor het leiderschap van stamhoofd Almir. En zijn visie.

Aanbevolen leesvoer
- Er zit archief in je naam
- Echt

Foto: stamhoofd Almir van de Surui, met laptop in het regenwoud.

Geen opmerkingen:

Een reactie plaatsen